1/30/2014
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¿Qué pasaría si nuestros océanos pierden una parte importante de las especies de peces cartilaginosos? Desafortunadamente, es posible que no tenga que esperar mucho tiempo para averiguarlo. Un nuevo estudio importante ha realizado el primer estudio sistemático global de estos peces y se ha encontrado que una cuarta parte de tiburones, rayas y quimeras podría desaparecer en las próximas décadas. El estudio fue dirigido por Nick Dulvy de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y fue publicado en la revista elife .

La UICN es la organización de conservación que facilita el diálogo entre científicos, funcionarios de gobierno y organizaciones de conservación en todo el mundo para proteger la biodiversidad en la Tierra. Puede ser que sean más conocidos por la Lista Roja de la UICN de Especies Amenazadas , que proporciona información detallada sobre el estado de conservación de los organismos ', incluyendo las tendencias de población y mayores amenazas para su supervivencia. Esto ayuda a las especies amenazadas reciben protección legal en un intento de preservar su número.

Peces cartilaginosos tienen profundas raíces evolutivas y contienen los tiburones, rayas y quimeras. Muchos estudios anteriores de estos peces han sido local o regional, pero este informe fue el primero en examinar su estado de conservación en una escala global. De las 1.041 especies confirmados, 181 de ellos se consideran amenazadas. Alrededor del 23% se considera "menor preocupación" y tienen, por el momento, las poblaciones estables.

El equipo no pudo obtener suficientes datos sobre todas las especies, por varias razones, pero no por falta de intentos. En estas situaciones, se realiza una clasificación de los "datos deficientes (DD)". Para este estudio, casi el 47% de las especies se considerará DD. Teniendo en cuenta los datos que han, sin embargo, se estima que más de la mitad de estas especies DD son realmente amenazada. Esto haría que el número total de especies amenazadas de hasta 249, una cuarta parte de todas las especies de peces cartilaginosos. Casi el 30% se cree que están casi amenazadas, mientras que sólo el 37,4% se cree que son menos afectados. El 8,7% restante no se reunió la población y las métricas de rango geológicos necesarios para hacer una estimación educada, y mantener la designación de "datos insuficientes".

Gran mayoría, la destrucción del hábitat y la sobrepesca son los culpables de estos números cada vez más escasos. Las especies más afectadas por la destrucción del hábitat son los que viven en las aguas costeras en las que la actividad humana ha destruido arrecifes que normalmente alojan el tipo de pescado que consumen. La sobrepesca es un problema doble, ya que algunas especies amenazadas se encuentran atrapados a propósito, mientras que otros pueden haber estado en un accidente, en lo que se conoce como pesca incidental. Esto también incluye a los peces que son atrapados en las redes de control de tiburones o las redes de pesca desechados y nunca son capturados de forma activa por los seres humanos.

Para muchas de estas especies que son el objetivo de los pescadores, algunos sólo son buscados por sus aletas . Existe un mercado para la carne y el aceite de hígado de algunas de estas especies, aunque las aletas traen más dinero. Además de tiburones, rayas que se asemejan a los tiburones también son los principales objetivos para los pescadores. El informe revela que un tercio de los tiburones y rayas amenazados aún están en la mira, a pesar de su designación conservación.

El cambio climático es también el culpable de estas poblaciones decrecientes, ya que algunas especies son increíblemente sensibles a pequeños cambios en el clima. Además de las temperaturas crecientes, las cada vez mayores cantidades de CO2 en la atmósfera se disuelve en el océano y aumenta   acidi agua ty .

Este estudio es la culminación de 20 años de estudio de más de 300 investigadores. Los parámetros utilizados para hacer las designaciones de conservación incluyen: la abundancia, las tendencias de población, hábitat, distribución histórica y actual, y las amenazas actuales. Sin la intervención comprometida, los océanos podrían perder por lo menos una cuarta parte de la totalidad de su pez cartilaginoso, incluyendo muchos tiburones que sirven como depredadores superiores.



Fuente: http://www.iflscience.com/plants-and-animals/oceans-imminent-danger-losing-quarter-all-sharks-and-stingrays
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