6/03/2013
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Una leyenda maorí de un ave gigante devoradora hombres ha sido confirmada por los científicos. 

Te Hokioi era un depredador negro y blanco enorme, con una cresta roja y la punta de las alas teñidas de color amarillo-verde, en un relato de Sir George Gray, un gobernador temprano de Nueva Zelanda. Se dice que el nombre de su clamor y han "corrido el halcón de los cielos". Los científicos ahora creen que las historias transmitidas de boca en boca y representadas en pinturas rupestres se refieren a la águila de Haast, una rapaz que se extinguió hace unos 500 años, muestra su estudio en el Journal of Vertebrate Paleontology.

El águila de Haast (Harpagornis moorei) fue descubierto en depósitos de pantano por Sir Julius von Haast en la década de 1870. Pero fue en un principio cree que es un tesoro, ya que su proyecto de ley era similar a un buitre con capuchas sobre sus fosas nasales para detener carne bloqueo de sus vías respiratorias, ya que sus raíces por el interior de las canales.

Sin embargo, un nuevo examen de esqueletos utilizando la tecnología moderna, incluyendo TAC, realizado por investigadores del Museo de Canterbury en Christchurch y la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia mostró que tenía una pelvis lo suficientemente fuerte como para soportar un golpe mortal, ya que se lanzó a velocidades de hasta a 80kph.

Con una envergadura de hasta tres metros y 18 kg de peso, la hembra es dos veces tan grande como el mayor salón. Y las garras de las aves eran tan grandes como las garras de un tigre. "Sin duda fue capaz de agachándose y tomando a un niño," dijo Paul Scofield, curador de zoología de vertebrados en el Museo de Canterbury. "Tenían la capacidad no sólo de huelga con sus garras, pero para cerrar las garras y ponerlos a través de objetos bastante sólidos como una pelvis. Fue diseñado como una máquina de matar."

Su principal presa habría sido moa, aves no voladoras que crecieron a tanto como 250 kg y 2,5 metros de altura. "En algunos sitios de fósiles, huesos moa se han encontrado con signos de depredación de águila", dijo el Dr. Scofield.

Nueva Zelanda no tiene mamíferos terrestres nativos, ya que se aisló de otros continentes en el Cretácico, hace más de 65 millones de años. Como resultado, los pájaros llenan nichos generalmente poblados por grandes mamíferos como ciervos y ganado. "El águila de Haast no era sólo el equivalente de un ave rapaz gigante," dijo el Dr. Scofield. "Era el equivalente de un león." Se cree que el águila se extinguió después de la llegada, hace 1.000 años, de los seres humanos, que exterminaron el gigante moa. El último estudio muestra que era un inmigrante recién llegado a las islas, en relación con la pequeña águila (Aquila morphnoides) un ave australiana peso inferior a 1 kg.

Los restos de las águilas de Haast son raros porque nunca fueron muchos. Vivían sólo en la Isla Sur de Nueva Zelanda, con probablemente no más de 1.000 parejas reproductoras en un momento dado.


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