10/10/2012
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El pasado 10 de septiembre, en la Universidad Federal Nororiental de Yakutsk (Siberia Oriental) se hizo balance de la expedición ruso-surcoreana que buscaba restos de los mamuts en condiciones de congelación perpetua que podrían utilizarse para clonar a este animal prehistórico.
En una región yakuta los participantes de esta expedición encontraron el pelo de un mamut con la grasa y varios huesos, uno de los que contenía médula espinal. Al examinar esta médula con el microscopio se identificó un núcleo íntegro de células.

Este hallazgo dio lugar a una noticia impactante sobre el descubrimiento de “células vivas” de un mamut que hace posible clonar a este animal en un futuro previsible.
"Me ha sorprendido la información sobre las ‘células vivas’ de mamut y he llamado a Yakutsk pidiendo que dejaran de contar fábulas”, dijo a RIA Novosti Alexei Tíjonov, director adjunto del Instituto Zoológico de San Petersburgo subordinado a la Academia de Ciencias de Rusia, supervisor de la expedición por parte de Rusia.

Pero pese que a juzgar por todo la clonación del mamut se aplaza a un período no determinado, la expedición ruso-surcoreana dio un resultado muy importante. Alexei Tíjonov informó que, según el contrato con un centro surcoreano de investigaciones biotecnológicas, este debe suministrar a la Universidad de Yakutia un equipo científico de alta tecnología y enseñar a sus estudiantes y colaboradores a emplear los métodos más modernos de biología molecular.

"Como resultado, tendremos un laboratorio de genética en Yakutsk, lo que es más importante que la clonación de los mamuts”, dijo Tíjonov.
Se confundió un mamut con un rinoceronte
Los últimos mamuts desaparecieron hace poco, desde el punto de vista histórico, hace unos 3.700 años, cuando ya se iniciaba la edad de bronce, en el Antiguo Egipto apareció la escritura jeroglífica y en Isla de Creta floreció la brillante civilización minoica, que se ganó la fama mundial gracias a los vuelos de Ícaro y Dédalo, el laberinto del Minotauro y otros.
En vista del periodo relativamente reciente transcurrido tras la desaparición de los mamuts y sus condiciones, el avance glacial, se esperaba que más tarde o más temprano se encontraran restos congelados de este animal, que podría así ser revivido. Después de una clonación exitosa de la oveja Dolly, casi no había lugar a dudas de que esto se haría realidad.

Para la clonación de un mamut era necesario tan solo encontrar al menos una célula de cualquier parte de su cuerpo. La única condición fue que esta célula esté viva después de su descongelación.
A finales de los noventa, una expedición japonesa encabezada por el profesor Akira Iritani, que en aquella época ocupaba el cargo del director del Instituto de altas tecnologías de la Universidad privada de Kinki, en la prefectura de Nara, llegó al norte de Rusia para buscar tales células de los mamuts.

"En 1997 y 1999, buscábamos junto con los japoneses los cadáveres ‘frescos’ de los mamuts en región de Kolimá, noreste de Siberia. No encontramos ninguna célula viva, sino un trozo de piel que Iritani llevó a Japón. Había un montón de problemas con la recepción de permiso de exportación, especialmente del Ministerio de Cultura. Pero, resultó que esta piel no era de un mamut sino de un rinoceronte lanudo", recuerda Guennadi Boeskorov, doctor en Ciencias Biológicas.
Según él, las expediciones de búsqueda de los mamuts para su clonación fueron financiadas por los japoneses.

Tesoros de las catacumbas de Yakutia
En verano se emprendió un nuevo intento de encontrar en condiciones de la congelación perpetua células vivas de los mamuts por los genetistas surcoreanos de una Fundación de investigaciones biotecnológicas. Sus socios rusos fueron los expertos de la Universidad Federal Nororiental de Yakutsk. Según el jefe de la expedición, el director del Museo del Mamut en Yakutsk, Semión Grigóriev, los participantes de la expedición lo prepararon muy bien y actuaron de manera segura.
Además de los genetistas y paleontólogos, en la expedición participaba un grupo de rodaje de la empresa londinense CB-films que produce documentales para BBC, Discovery, National Geographic y otras cadenas de televisión populares. Esta vez firmaron contrato con National Geographic para la producción de un documental sobre la clonación de un mamut. Según Semión Grigóriev, esta película saldrá a la luz pública el año siguiente.

"Buscamos cerca de mi aldea nativa Kazachie. Sus habitantes cavan la tierra en busca de colmillos de los mamuts desde hace mucho. Al fin y al cabo, se formó una red de corredores subterráneos de centenas de metros de longitud a una profundidad de unos cinco o seis metros. Durante los últimos tres años, se descubrieron aquí al menos cinco hallazgos únicos: un perro de unos 12.000 años de edad, un cachorro de alce de 9.000 de edad, un cachorro de mamut de unos 40.000 años de edad, así como un caballo y un bisonte más jóvenes”, dijo Semión Grigóriev.
No se equivocó con sus cálculos. En uno de los corredores se encontró el pelo de un mamut con la grasa y varios huesos, uno de los que contenía médula espinal. Se aserró el hueso y se examinó la médula con un microscopio traído por los surcoreanos.
Según Grigóriev, se identificaron núcleos íntegros de células que contienen el ADN del organismo. Las muestras de la médula espinal se pusieron en una cámara congeladora. El jefe de la expedición por parte de Corea del Sur, Xvang Vu-Suk, espera clonar al mamut.


sp.rian.ru

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