4/02/2012
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Kelp fuera del sur de California estaba contaminado con radioisótopos después del accidente de Japón Fukushima, una señal de que la radiación derramada llegó a la costa urbana del estado, según un nuevo estudio científico.

Científicos de la Universidad Estatal de California, Long Beach probado kelp gigante recogida en el océano frente a Condado de Orange y en otros lugares después de la de marzo de 2011 un accidente, y se detectó yodo radiactivo, que fue liberado de la central nuclear dañada.

La mayor concentración fue de aproximadamente 250 veces más altos que los niveles encontrados en algas marinas antes del accidente.

"Básicamente lo hemos visto en todas las hojas de algas marinas de California que la muestra", dijo Steven Manley, Cal State Long Beach profesor de biología que se especializa en algas marinas.

La radiactividad no tiene efectos conocidos sobre el kelp gigante, o sobre los peces y otras especies marinas, y fue indetectable un mes más tarde.

El yodo 131 "tiene una vida media de ocho días por lo que es más o menos todo se ha ido", dijo Manley. "Pero esto muestra lo que ocurre a medio mundo de distancia hace efecto de lo que sucede aquí. No creo que estos niveles son perjudiciales, pero es mejor si no lo tiene en absoluto. "

Hace un año, Manley visto la cobertura del accidente del tsunami y Fukushima y se preguntó qué impacto podría tener sobre la vida marina de California, en particular, su tema favorito - algas marinas.

Corre en grandes y densos bosques, de color marrón a través del océano frente a California, Macrocystis pyrifera , conocida como alga marina gigante, es la mayor de todas las algas y crece más rápido que casi cualquier otra vida en la Tierra. Se acumula yodo, por lo Manley se dio cuenta de que sería un dosímetro útil para comprobar hasta qué punto se extiende de materiales radiactivos.


 "Los bosques de kelp son algunos de los ecosistemas más productivos de la Tierra", dijo. "Pensé que esto sería una oportunidad, porque una cosa acerca de Macrocystis es que tiene una cubierta de gran superficie, "lo que significa que está continuamente expuesta a la atmósfera - y lo que los contaminantes están en él.

Además, el kelp gigante se concentra el yodo radiactivo 10.000 veces - por cada molécula en el agua no habría 10.000 en sus tejidos.
Kelp se recogió en tres sitios fuera del Condado de Orange, así como la Península de Palos Verdes en el condado de Los Ángeles, Santa Bárbara , Pacific Grove y Santa Cruz. La mayor concentración de yodo 131 se encuentran en las algas fuera de Corona del Mar, que recibe el escurrimiento de una gran parte del Condado de Orange. Su algas se recogió el 15 de abril del año pasado y probó cinco días más tarde.

El nivel de yodo radiactivo encontrado allí - 2,5 becquerel por gramo de peso seco - era "muy por encima de los niveles" de la muestra en el kelp antes de la liberación de Fukushima, de acuerdo con el documento, publicado en línea este mes en la revista Environmental Science & Technology.

Fue alrededor de 250 veces mayor que la concentración encontrada en algas gigantes fuera de la Columbia Británica antes de Fukushima.

Cuando algas de los mismos sitios de California se volvió a la muestra un mes más tarde, en mayo de 2011, no contenía una cantidad detectable de yodo radiactivo.

Los científicos estimaron que el tejido de algas en la superficie entera en el Corona del Mar contenía alrededor de un milicurio.

"En términos de exposición total a la cama de algas en sí, no es una cantidad enorme", dijo Manley.
No habría perjudicado las algas marinas, una especie que crece desde el norte de Baja California para el sureste de Alaska, dijo.

Parte del material radiactivo, probablemente acumulado en los peces que se alimentan de las algas - opaleye, media luna y la señorita.

"Si ellos se alimentan de ella, que sin duda ha dosificado. Simplemente no sé si fue perjudicial. Probablemente no sea bueno para ellos. Pero nadie lo sabe ", dijo Manley. "En el ambiente marino que era importante, pero probablemente no es perjudicial en los niveles que se detectan, a excepción de que puede haber afectado a los sistemas de ciertos pescados de la tiroides, las que alimentaban algas que están en el."


scientificamerican.com
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